La tragedia de Valley Parade

11 de mayo de 1985. Se enfrentan Bradford City y Lincoln City, por la última fecha de League Two, cuarta división del fútbol inglés. Bradford celebraba en ese encuentro bradford-cityel ascenso a la Second Division (actualmente Football League One). El partido se jugo hasta poco antes del final de la primera parte, cuando se originó un incendio en la tribuna principal, la cual databa del año 1908. Inmediatamente, el árbitro Don Shaw, avisado por uno de sus líneas, suspendió el partido minutos antes del descanso.

La mayoría de los espectadores ingresaron al campo de juego para ponerse a salvo. Pero hubo quienes intentaron salir por los tornos de entrada, que estaban cerrados para evitar que la gente entrara sin pagar entrada. Estas personas fallecieron en el intento de salvarse.

Las investigaciones posteriores determinaron que la causa del incendio había sido un cigarro o una cerilla mal apagados, que junto con los restos de basura acumulados durante años bajo los asientos y la madera de las gradas produjeron un efecto devastador. En tan sólo cuatro minutos el fuego se extendió por toda la grada provocando su caída.

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A resultas del incendio y la consiguiente tragedia las autoridades británicas decidieron la aplicación de una nueva legislación que combatiera la inseguridad y los actos vandálicos en los recintos deportivos, aunque las medidas definitivas no se tomaron hasta que se produjo la Tragedia de Hillsborough en la que fallecieron 96 aficionados del Liverpool en el año 1989.

Como consecuencia del devastador incendio el Bradford City se vio obligado a jugar sus partidos de la temporada 85/86 y la primera vuelta de la 86/87 en otros estadios. Estos fueron el Odsal Stadium de Bradford (propiedad del Bradford Bulls), el Leeds Road (propiedad del Huddersfield Town) y en Elland Road (propiedad del Leeds United). El día 14 de Diciembre de 1986 y ante 15.000 espectadores se inauguró el nuevo estadio.

Algunos de los más famosos musicos británicos, bajo el nombre de “The Crowd” grabaron un single para recaudar fondos para la fundación de víctimas de la tragedia, entre ellos se encontraba Paul McCartney.

En los aledaños del estadio se instaló una escultura homenaje donada por la ciudad alemana de Hamm, hermanada con Bradford. Así mismo también se instaló una escultura donada por Sylvia Graucop. Finalmente en el primer partido de la temporada 2001/2002 se inauguró una placa con los nombres de los fallecidos en la tragedia.

Esperemos que episodios como este no se repitan.

Un monumento, erigido en la tribuna principal del Valley Parade, a las víctimas del incendio.
Un monumento, erigido en la tribuna principal del Valley Parade, a las víctimas del incendio.
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